BULLSille kauden toinen tappio

18.6.2019

Lämpötila lähenteli 30 astetta, kun Bulldogsin ja Lahti Panthersin yhteisjoukkue BULLS kohtasi Brahenkentällä Wolverines Bluen. Vierasjoukkueen urheaa taistelua ei palkittu tänään touchdownilla, vaan seitsemällä vaahteraliigamiehellä vahvistettu Wolverines vei voiton puhtaasti 29-0.

Pelinrakentaja Teemu Hukkanen etenee pallon kanssa. Kuva: Ari JJ Pesonen

Ottelu alkoi molempien joukkueiden osalta hermostuneissa merkeissä. BULLSin ensimmäinen hyökkäysvuoro päättyi neljään yritykseen. Jabari Harris johdatti puolestaan Wolverinesin ensimmäisellä hyökkäysvuorollaan aivan maalialueen tuntumaan, mutta jo edellisessä pelissä loistanut BULLS-puolustus pakotti helsinkiläiset potkumaaliin. Tilanne 3-0.

Ruskoa vastaan lähinnä juoksemalla edennyt BULLS yllätti laadukkaalla heittopelillä. Pelinrakentajana pelannut Teemu Hukkanen löysi pitkällä heitolla nopean Verneri Rainion, joka oli ollut poissa ensimmäisestä ottelusta. Rainio olikin Hukkasen ykköstargetti iltapäivän ajan ottaen useita komeita koppeja. Wolverines onnistui kuitenkin jälleen pysäyttämään härät Jere Lyytikän vahvasta juoksupelistä huolimatta.

Jere Lyytikkä pelasi vahvan pelin keskushyökkääjänä. Kuva: Ari JJ Pesonen

Jabari Harris oli ottelun hahmo. BULLS-puolustus pääsi useita kertoja antamaan painetta jenkkipelinrakentajalle, mutta Harrisin nopeat jalat antoivat tarvittaessa lisäaikaa heittojen suorittamiseen. Wolverines eteni pääosin lyhyillä heittopeleillä kentän läpi. BULLSin 30 jaardin linjalla kulmapuolustaja Miro Malinen luki kuitenkin tilanteen erinomaisesti ja nappasi upean syötönkatkon. Ensimmäisen neljänneksen jälkeen tilanne oli jännittävästi 3-0.

Miro Malinen (#40) otti iltapäivän aikana kaksi syötönkatkoa. Kuva: Ari JJ Pesonen

Toisen neljänneksen alussa Wolverines onnistui puolestaan katkaisemaan Teemu Hukkasen pitkän heiton ja pääsi hyökkäämään hyvästä kenttäasemasta. BULLS-puolustus kuitenkin kesti hienosti vahvan rynnistyksen. Wolverinesin lentopotkun jälkeen BULLS potkaisi pallon neljän yrityksen jälkeen takaisin.  Seurasi ottelun hienoin peli. Jabari Harris pakotettiin rullaamaan oikealle, mutta jenkki-QB kiskaisi pallon suorasta juoksusta 40 jaardia alakentälle odottaneelle laitahyökkääjälle. Wolverines sai tästä hengen päälle ja seuraavalla downilla syntyi ottelun ensimmäinen touchdown juoksupelillä oikealle. Tilanne 9-0.

LB Max Poikonen (#88) oli puolustuksen näkyvimpiä pelaajia. Kuva: Ari JJ Pesonen

Heti avauspotkusta BULLSin epäonni jatkui, kun pallo päätyi 20 jaardin linjalla Wolverinesille. BULLS-puolustus pystyi kuitenkin pysäyttämään jälleen ahmojen hyökkäyksen. Seuranneella hyökkäysvuorolla onni kuitenkin hymyili myös härkälaumalle. Johnson Apanashile kiskaisi pitkän lentopotkun, jota Wolverinesin palauttaja ei saanut kiinni. Paikalla oli puolustuksen avainpelaajiin kuulunut Max Poikonen. BULLS-hyökkäys oli erinomaisessa kenttäasemassa. Wolverines nappasi kuitenkin syötönkatkon omalla maaliviivallaan ja kaivattu kavennus jäi syntymättä.

BULLSin puolustuksen linjassa pelasivat Timo Pulkkinen, Miikka Hukkanen, Toni Pulkkinen ja Arto Ikonen. Kuva: Ari JJ Pesonen

Onni oli myös Wolverinesin puolella. BULLS-puolustus pakotti kotijoukkueen selkä seinää vasten, mutta Harrisin heitto maalialueen vasempaan kulmaan pomppi kaksien käsien kautta laitahyökkääjälle. Pallo osui ensin hyökkääjän, sitten puolustajan ja lopulta toisen hyökkääjän käsiin. Todellinen onnenkantamoinen siis. Tilanne 15-0 puoliajalle mentäessä. 

Teemu Christensen palauttaa palloa aloituspotkun jälkeen. Kuva: Ari JJ Pesonen

Toiselle puoliajalle BULLS lähti taistelemaan. Hyökkäyksessä palloa kantoivat vahvasti nopea Jere Lyytikkä ja karhumainen Heikki Suominen. Lyytikän loukkaannuttua kolmannella neljänneksellä BULLSin hyökkäyspeli jäi liikaa Rainion varaan. Wolverines tuplasi nopean laitahyökkääjän ja isot pelit jäivät syntymättä. Wolverines puolestaan pyöritti hyökkäystään monipuolisesti ja etenkin lyhyet heittopelit olivat myrkkyä kuuman iltapäivän uuvuttamalle härkälaumalle. Jälleen puolustus venyi pysäytykseen, mutta hyökkäyksessä Wolverinesin isokoiset pelaajat pystyivät estämään BULLSin juoksupelit. 

Wolverinesin vaahteraliigavahvistukset nousivat lopullisesti ratkaisemaan pelin neljännellä neljänneksellä. Neljännen neljänneksen ensimmäisellä downilla hyvän pelin pelannut Bullsin linebacker Aleksi Kokkonen säkitti komeasti Harrisin. Heti seuraavalla downilla Harris löysi oikealta kivitalon kokoisen ruotsalaisjärkäleen Benjamin Egbudiwen, joka toi pallon aina maalialueen tuntumaan.  Lyhyt heittopeli yllätti väsyneen BULLS-puolustuksen ja tilanne ratkaisevasti 22-0.

Verneri Rainio vastasi iltapäivän näyttävimmistä kiinniotoista. Kuva: Ari JJ Pesonen

Ottelun loppu olikin sitten tuloksen kannalta enää kosmetiikkaa. BULLSille ilonaiheita toivat Hukkasen ja Rainion upeat heittopelit. Tuplavartioinnissakin Rainio pystyi kauhomaan Hukkasen millitarkat pallot haltuunsa. Tämä tietää hyvää loppukautta ajatellen. Samoin Miro Malisen vahva peli puolustuksen takakentällä oli lupaava merkki. Malinen nappasi päivän toisen syötönkatkonsa komealla venytyksellä.

Bulls sortui lopussa helteessä pikkuvirheisiin. Kun joukkueella ei ollut enää mitään menetettävää, neljännet downit pelattiin, vaikka kenttäasema oli toivoton. Tämä puolestaan antoi Wolverinesille erinomaiset kenttäasemat, mutta BULLS-puolustus jatkoi ryhdikästä pelaamistaan loppuun saakka. Aivan ottelun lopussa Wolverines sai pallon 30 jaardin linjalla ja kaunisteli loppunumerot 29-0.

Arto Ikonen taklaa Wolverinesin pelinrakentaja Jabari Harrisiä. Kuva: Ari JJ Pesonen

Vaikka lukemat taululla ovat yksipuoliset niin ottelu oli tiukkaa vääntöä alusta loppuun. Etenkin BULLS-puolustus pelasi hyvän pelin. Miro Malisen kaksi syötönkatkoa olivat luonnollisesti puolustuksen huippuhetkiä. Kokkonen ja Poikonen pelasivat vahvat pelit linebackereinä. Puolustuksen linjassa etenkin Miikka Hukkanen ja Arto Ikonen antoivat hyvin painetta pelinrakentaja Harrisille. Johnson Apanishile pelasi virheettömän iltapäivän antaen erinomaisia lentopotkuja.

Johnson Apanishile oli erikoispelien avainpelaaja upeilla lentopotkuillaan. Kuva: Ari JJ Pesonen

Hyökkäyksessä tietysti suurin huomio keskittyi Verneri Rainion upeaan debyyttiin. Rainiolla ja Hukkasella on yhteistä pelaajataustaa junnujoukkueissa ja yhteinen kemia löytyi välittömästi. Tuplavartiointikaan ei pysäyttänyt pitkää ja nopeaa laitahyökkääjää, jolta voi tällä kaudella odottaa paljon. Teemu Hukkanen oli selvästi löytänyt itseluottamuksensa vaikean Mayhem-pelin jälkeen ja johti hyökkäystä vakuuttavasti. Jere Lyytikkä jatkoi hyviä otteitaan loukkaantumiseensa saakka.

Seuraavaksi BULLS saa juhannustauon jälkeen vastaansa paikallisvastustaja Vantaa TAFTin. Ottelu pelataan Helsingin velodromin ulkokentällä sunnuntaina 30.6. klo13.  Molemmat joukkueet siis hakevat avausvoittoaan, joten tiukka taisto on varmasti luvassa. 

Tule kannustamaan härkälauma voittoon!

Teksti: Jaakko Latva-Pukkila