Kauden 2018 minimitavoite saavutettiin - Bulldogs välierässä Pirkanmaan Patriotsin kanssa

12.8.2018

THE BULLDOGS 2018. Kuva Ari JJ Pesonen
THE BULLDOGS 2018. Kuva Ari JJ Pesonen
MVP #95 Verneri Rainio ja TD. Kuva Ari JJ Pesonen
MVP #95 Verneri Rainio ja TD. Kuva Ari JJ Pesonen
52 jaardin kenttämaali # 29 Santeri Korkee. Kuva Ari JJ Pesonen
52 jaardin kenttämaali # 29 Santeri Korkee. Kuva Ari JJ Pesonen
Eipäs mennä mihinkään, taklaajana 35 Santtu Jääskeläinen. Kuva Ari JJ Pesonen
Eipäs mennä mihinkään, taklaajana 35 Santtu Jääskeläinen. Kuva Ari JJ Pesonen
Kiire pois, taklaajana #2 Aleksi Kokkonen. Kuva Ari JJ Pesonen
Kiire pois, taklaajana #2 Aleksi Kokkonen. Kuva Ari JJ Pesonen
Lupasinko jatkaa myös ensi kaudella #18 Neem Rauankoski. Kuva Ari JJ Pesonen
Lupasinko jatkaa myös ensi kaudella #18 Neem Rauankoski. Kuva Ari JJ Pesonen

Kaksijakoisen ottelun jälkeen Patriots eteni Tinamaljaan

Off-seasonin alkaessa joukkueen rosterissa oli liki 50 nimeä ja seurajohdon asettama tavoite voittaa Tinamalja 2018 näytti hyvin saavutettavissa olevalta, vaikka tuolloin ei ollut mitään tietoa tulevien vastustajien tasosta. Sarjaan oli tulossa kaksi entistä Vaahteraliigan joukkuetta, Trojans ja Taft mitkä lisäsivät sarjan mielenkiintoa huimasti.

Rovaniemeltä lähdettiin hakemaan voittoa mikä oli täysin saavutettavissa, sillä valmennus oli scoutannut Nordmenin pelitavan etukäteen. Peli olisi täysin omissa käsissä, kunnes joukkuetta kohtasi aivan käsittämätön loukkaantumissuma - viisi aloittavaa pelaajaa sairastuvalle yhdessä ottelussa.

Kotiotteluun Pirkanmaan Patriotsia vastaan lähdettiin haastavassa tilanteessa. Pelinrakentaja Joel Alanen olisi sivussa loppukauden, joten valmennusjohdolla riitti mietittävää. Valmennus löysikin oivan ratkaisun peluuttaa toista pelaajaa tuolla vaativalla paikalla.
Tässä ottelussa Bulldogsilta hylättiin tuomaripäätöksellä 99 jaardin palautus maaliin.

Välieräotteluun Patriotsia vastaan valmennus oli jälleen uuden haasteen edessä - kenestä pelinrakentaja tähän otteluun? Voitolla olisi tiedossa pitkä ottelumatka Rovaniemelle.
Valmennus päätti peluuttaa uutta pelinrakentajaa, joka selvisikin tehtävästä oivasti. Hienoa työskentelyä nuorelta Bulldogs- pelaajalta, joka piti päänsä kylmänä Patriotsin Vaahteraliigapelaajien ahdisteluista huolimatta. QB tarjoili hienoja heittoja, joista laitahyökkääjät pääsivät etenemään pitkiä siivuja. Bulldogsin ensimmäisen TD:n juoksi Bulldogsin parhaana pelaajana palkittu #95 Verneri Rainio ja kun vielä #29 Santeri Korkee potkaisi Suomen oloissa harvinaisen pitkän 52 jaardin kenttämaalin, niin puoliajalle siirryttiin Bulldogsin johdossa 3 - 9.


Puoliajan jälkeen tapahtui jotakin. Bulldogsin peli muodostui rikkonaisemmaksi, eikä selvistäkään paikoista saatu onnistumisia. Vastustaja taas pystyi laajemman rosterinsa ansiosta rummuttamaan hyökkäyksen toisensa jälkeen.  Vierasjoukkue syyllistyi rikkeisiin niin puolustuksessa kuin hyökkäyksessä, mikä sitten helpotti Patriotsin pääsemään parempiin kenttäasetelmiin ja lopulta voittoon tuloksella 31 - 9.
 

Paluumatkalle bussiin marssi pettynyt Bulldogs ja jonkin aikaa bussissa olikin täysin hiljaista kunnes puheensorina alkoi - ja tuo Bulldogs 'koiran murina' kuulosti hyvältä sillä siinä keskityttiin jo tulevaan kauteen 2019. 

Kauden 2017 tulosta ei pystytty parantamaan ja tuloksena on kaudelta 2018 3. divisioonan 3. tila.