Välieräpaikkojen järjestystä selviteltiin Bulldogsin ja Patriotsin välillä.

18.7.2018

Bulldogs kannattajia nauttimassa huippujännittävästä ottelusta. Kuva Ari J.J. Pesonen
Bulldogs kannattajia nauttimassa huippujännittävästä ottelusta. Kuva Ari J.J. Pesonen
Touchdown Max Poikonen. Kuva Ari J.J. Pesonen
Touchdown Max Poikonen. Kuva Ari J.J. Pesonen
Mistä näitä koppeja satelee! Kuva Ari J.J. Pesonen
Mistä näitä koppeja satelee! Kuva Ari J.J. Pesonen
Team MVP Alex Taylor. Kuva Ari J.J. Pesonen
Team MVP Alex Taylor. Kuva Ari J.J. Pesonen

Välieräpaikkojen järjestystä selviteltiin Bulldogsin ja Patriotsin välillä.

Sipoon Bulldogs joutui taipumaan toista kertaa kuluvalla kaudella, kun Pirkanmaa Patriots marssitti vaahteraliigapelaajia sisältäneen, varsin leveän rosterinsa Nikkilään. Lauantaina lämpömittari kohosi auringossa n. 30 asteen paremmalle puolelle, joten hikiset paikat oli luvassa jo ihan pelkästään sään johdosta.

Peli alkoi Patriotsin aloituspotkulla jonka Bulldogs sai palautettua n. omalle 40 jaardille. Tämän jälkeen kuitenkin peli oli hyvin vahvasti molempien joukkueiden puolustuksien juhlaa, ja useampi draivi mentiin ilman pistesuorituksia. Ensimmäisen neljänneksen loppupuolella Ville Roitto palautti Patriotsin lentopotkun liki omalta maalialueelta aina vastustajan päätyyn asti, mutta tuomarit hylkäsivät suorituksen.

Toisen neljänneksen alussa Patriotsin pelinrakentaja löysi laitahyökkääjän pitkällä heitolla ja vei Pirkanmaalaiset aivan maalialueen rajalle. Juoksupeli eteni maaliin ja lisäpistekin onnistui kahden pisteen arvoisena vieden tilanteen 0-8:aan.

Hetkeä myöhemmin Patriots nappasi syötönkatkon omalla alueellaan ja pelasi kahdella hyvin pitkällä heittopelillä tilanteen 0-14, lisäpisteen epäonnistuessa. Näissä lukemissa mentiin puoliajalle.

Toisella puoliajalla Patriotsin hyvä vire jatkui, ja vaihtelevalla pelillä he veivät pallon jo pitkälle Bulldogsin puoliskolle. Jälleen heittopelillä tilanne 0-20, lisäpiste epäonnistui.

Patriots yritti murtaa kamelin selkää nopeasti antamalla matalan ja lyhyen "on-side" aloituspotkun, jonka harvemmin potkun palautuksessa nähty Jussi Mäkelä hieman onnekkaastikin löi etulinjasta maahan ja peitti, saaden Bulldogs-hyökkäykselle melko hyvän lähtöaseman. Tästä neljännes jatkui kuitenkin tasaisena puolustuksien vääntönä ja kolmas neljännes päättyikin vailla enempiä pistesuorituksia.

Viimeisellä neljänneksellä Bulldogs pääsi vielä taistelemaan pelistä kun Patriotsin epäonnistuneen lentopotkun jälkitilanteessa nuori Berkan Dugan repi pallon väkisin vastustajan käsistä, ja sai näin hyökkäyksen aloituksen lähes Patriotsin maalialueelle. Tältä etäisyydeltä lyhyt heittopeli puri ja Max Poikonen koppasi koirien ensimmäisen touchdownin. Lisäpiste epäonnistui ja tilanne 6 -20.

Patriots pääsi seuraavalla yrityksellä jo hyvinkin pitkälle, kunnes pallon karatessa pirkanmaalaisten käsistä Max Poikonen peitti pallon ja riisti hyökkäysvuoron Bulldogsille. Tästä peli eteni ensin pitkällä heittopelillä (Verneri Rainio kiinniottajana) ja sen jälkeen Ville Roiton 4 jaardin juoksulla uuteen touchdowniin, jolla Bulldogs kavensi tilanteen 12-20. Piste-ero oli käytännössä yhden touchdownin ja lisäpisteen verran joten tästä alkoikin Bulldogsin raivokas taistelu pallosta.

Pelikellon näyttäessä 1:27 loppui kuitenkin Bulldogsin taistelu Patriotsin onnistuneeseen pitkään heittoon ja sitäkautta lopputulokseen 12-26.

Pirkanmaa Patriots toi otteluun huomattavasti kotijoukkuetta leveämmän pelaajiston, jossa oli lisäksi Vaahteraliigassakin tällä kaudella esiintyneitä pelaajia. Patriots on Tampere Saintsin kehitysjoukkue ja sarjamääräysten mukaan tämä on sallittua. Bulldogs taisteli kuitenkin kapeahkolla rosterillaan kelpo taiston kuumana kesäpäivänä, ja loppukirin kiukusta jäi varmasti osa hampaankoloon tulevaa viikonloppua varten.

Keski-uudenmaan jenkkifutisherruudesta taistellaan Nikkilän keskusurheilukentällä tulevana lauantaina 21.7.2018 klo 12.00.  Runkosarjan päätösottelussa vastaan asettuu uusmaalainen paikallisvastustaja Hyvinkää Falcons. Tule paikanpäälle katsomaan kumpi joukkueista vie uudenmaan derbyn!

Teksti Jussi Mäkelä