Kirvelevä tappio Lohjalla

30.7.2017

Pelinrakentajaa säkittämässä Kimmo Wossilus (#93) ja Timo Pulkkinen (#38) Kuva: Ari JJ Pesonen
Pelinrakentajaa säkittämässä Kimmo Wossilus (#93) ja Timo Pulkkinen (#38) Kuva: Ari JJ Pesonen
Joni Ranta-aho (#20) oli Bulldogsin laitahyökkääjistä parhaalla pelipäällä. Kuva: Ari JJ Pesonen
Joni Ranta-aho (#20) oli Bulldogsin laitahyökkääjistä parhaalla pelipäällä. Kuva: Ari JJ Pesonen
Bulldogsin puolustus pelasi vahvan pelin. Kuva: Ari JJ Pesonen
Bulldogsin puolustus pelasi vahvan pelin. Kuva: Ari JJ Pesonen
Markus Hyytinen etenee pallon kanssa. Kuva: Ari JJ Pesonen
Markus Hyytinen etenee pallon kanssa. Kuva: Ari JJ Pesonen
Joel Alanen esitti lupaavia otteita. Kuva: Ari JJ Pesonen
Joel Alanen esitti lupaavia otteita. Kuva: Ari JJ Pesonen

Bulldogs pudotuspeleihin runkosarjan kolmannelta sijalta

Lohjalla pelattiin lauantaina ottelu, jossa panoksena oli 3-divisioonan runkosarja voitto. Vastakkain olivat tappiotta edennyt Lohja Lions (4-0) ja yhden tappion rasittama Sipoo Bulldogs (3-1). Yhden kenttäpotkumaalin ja yhden touchdownin ansiosta lohjalaiset pääsivät juhlimaan pelin jälkeen 3-divisioonan runkosarjan voittoa. Lopputulos kotijoukkueelle erittäin tiukan väännön jälkeen 10-0.

Molemmat lähtivät peliin käytännössä parhaalla miehistöllään. Bulldogs yllätti Lohjan heti pelin alussa neljän laitahyökkääjän spread-muodostelmallaan, mutta kokenut lohjalaisjoukkue pystyi nopeasti reagoimaan yllättävään pelitapaan. Toinen vierasjoukkueen yllätys nähtiin linjan takana, kun pelinrakentajan paikalle ryhmittyi Vantaan TAFTista heinäkuun alussa siirtynyt Joel Alanen. Alasen johdolla Bulldogs hyökkäsi selvästi aiempaa voimakkaammin heittopainotteisesti, mutta Lionsin rutinoitunut alakerta piti hyökkäyksen kurissa koko ensimmäisen puoliajan. Myös Bulldogs-puolustus pelasi vahvasti ja lentopotkut seurasivat toisiaan.

Toisella neljänneksellä nähtiin pelin ainoat pistesuoritukset. Lohjan pelinrakentajan Ilpo Laakson heittopeli oli myrkkyä Bulldogs-puolustukselle. Ensin lohjalaiset etenivät heittopelillä aivan sipoolaisten maalialueen tuntumaan. Sipoolaiset estivät lohjalaisten maalintekoaikeet, mutta onnistunut potkumaali vei Lionsin 3-0 johtoon. Lohjalaiset jatkoivat etenemistä vahvalla heittopelillä ja toisen neljänneksen lopussa Laakso löysi keskeltä vapaan hyökkääjän. Onnistuneen lisäpisteen jälkeen tilanne kotijoukkueelle 10-0.

Toisella puoliajalla molemmat joukkueet tiesivät pelin olevan vielä täysin auki. Lions pääsi myös muutamaan kertaan kutkuttavan lähelle maalia, mutta kerta toisensa jälkeen hyvän iltapäivän pelannut Bulldogs-puolustus pysäytti vastustajan etenemisen. Bulldogs eteni muutaman kerran aivan lohjalaisten maalialueen tuntumaan, mutta pistesuorituksiin eivät yksittäiset hyvät suoritukset riittäneet. Kokenut lohjalaispuolustus kesti loppuun saakka sipoolaisten raivokkaasta yrityksestä huolimatta, joten Bulldogs joutui lähtemään kotimatkalle ilman pistesuorituksia.

Bulldogsin riveissä ensimmäistä peliään pelasi Porvoo Butchersista saapunut Markus Hyytinen. "Markka" oli  heti vierasjoukkueen parhaimmistoa. Aloittavaksi pelinrakentajaksi oli vaihdettu Vantaan TAFTista ennen edellistä ottelua siirtynyt Joel Alanen, joka väläytteli erinomaista heittokättään. Neljän laitahyökkääjän muodostelmasta erottui loukkaantumisen jälkeen pelikentille palannut Joni Ranta-aho. Puolustuksessa Bulldogs oli vahva koko joukkueen laajuudelta. Lineback-osastolta nousivat esille Aleksi Kokkonen, Miro Ceder ja Teemu Hukkanen. Kovia taklauksia jakeli myös DE Timo Pulkkinen.

Hyökkäyspäässä lyhyt valmistautumisaika näkyi epävarmuutena. Pelinrakentaja Joel Alanen on ollut joukkueessa vasta muutaman viikon ajan ja ajoitukset uusien laitahyökkääjien kanssa olivat vielä osin hukassa. Bulldogs pelasi myös kurittomasti ja otti turhia rangaistuksia, joista Lions sai merkittävästi apua.

Bulldogsilla on edessään pudotuspelit, joissa vastaan asettuu todennäköisimmin sarjassa toiseksi sijoittuva Rusko Mayhem. Pudotuspelit pelataan 12-13.8. viikonloppuna ja finaalit 19-20.8. viikonloppuna.